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HISTORIA DEL TIRO CON ARCO: LA LEYENDA DE ROBIN HOOD

JOHN STANLEY

La figura de Robin Hood ha simbolizado al héroe de los oprimidos durante siglos.

Ha habido muchos arqueros famosos a lo largo de la historia, pero el más conocido de todos es el más difícil de precisar. Su nombre puede ser conocido en todo el mundo, pero es una figura excepcionalmente resbaladiza.

El Robin Hood que conocemos, del folclore, los libros, las películas y más, está invariablemente vestido de ‘verde Lincoln’, es muy hábil con una espada y un arco largo, pasa su tiempo con una banda de personajes coloridos en el bosque de Sherwood y lucha con el Sheriff de Nottingham y otros opresores.

Su origen es diferente en cada historia pero en la mayoría de sus actividades son consistentes. Roba a los ricos y da a los pobres y defiende al hombre común.

El tiro con arco ha sido parte de la leyenda desde el principio, coincidiendo, al menos en muchos relatos, con el apogeo militar del arco largo en la Guerra de los Cien Años.

Los cuentos tradicionales sitúan el tiro con arco en el mundo de los torneos y el deporte en lugar de la caza. El tiro con arco también se usa como un dispositivo de la trama como un medio para mostrar habilidad y astucia, en una era en la que los arcos se consideraban armas del pueblo en lugar de la nobleza.

El tiro con arco se convierte en un ecualizador, una herramienta para la justicia. A lo largo de la historia, el arquero habilidoso ha sido un símbolo del poder individual. La leyenda de Robin Hood le da a ese simbolismo un contexto social.

Robin Hood es uno de los pocos héroes de la Edad Media que todavía vive hoy. Él camina por la línea entre un ladrón común y un forajido, y una encarnación noble, virtuosa y moral del bien. Abarca una resistencia multifacética a la autoridad que ha atraído a lo largo de los siglos.

En palabras del erudito Stephen Knight, es un hombre que representa una “forma superior de ley, un ladrón que solo roba a quienes no poseen tanto”. Y, en los tiempos modernos, el nombre ‘Robin Hood’ se ha convertido en una abreviatura descriptiva de todo, desde esquemas tributarios hasta empresas caritativas.

En el tiro con arco contemporáneo, un ‘Robin Hood’ es, por supuesto, cuando un arquero divide una flecha que ya está en el objetivo con otra flecha disparada desde el mismo lugar, una hazaña poco común que lleva el nombre de la figura legendaria por su habilidad.

Pero tratar de encontrar al Robin Hood “real” es un poco más difícil. 

UNA TRADICIÓN ORAL

No existe una fuente autorizada sobre la historia de Robin Hood.

Las historias que todos conocemos provienen en última instancia de canciones llamadas baladas, una forma popular de entretenimiento durante al menos 1000 años. Estos cuentos narrativos constituyen una forma de historia popular, y la evidencia sugiere que la mayoría se basó en al menos algún tipo de verdad histórica.

Las fuentes primarias más antiguas de la leyenda de Robin Hood viven en tres manuscritos destrozados que datan de alrededor de 1500, ahora en los archivos de la Universidad de Cambridge, aunque está claro que se refieren a eventos mucho antes.

Estas versiones no contienen algunos de los elementos más conocidos de la historia, como su interés amoroso, Maid Marian, y su compañero, Friar Tuck, que no aparecen hasta dentro de unos 100 años. Pero describen eventos que datan de la década de 1300, en el reinado del rey Eduardo II, y detallan las actividades de un grupo de forajidos que se mudó de Barnsdale en Yorkshire a Nottingham, aparentemente acompañado por un poeta joven y talentoso. 

Este primer Robin Hood es más un personaje despiadado. Un cuento lo muestra cortando la cabeza de su enemigo Guy de Gisborne y pegándola en su arco.

Al igual que ocurre con los cuentos de ficción de hoy, los elementos se exageraron y romantizaron y se convirtieron en parte de las celebraciones. En las festividades del Primero de Mayo que aún se practican en las zonas rurales de Gran Bretaña, Robin Hood se convirtió en un personaje similar a Santa Claus en Navidad, presidiendo la fiesta mientras representaba la rebelión y el bosque, parte de obras de teatro y otros entretenimientos, y partidos de tiro con arco.

Otros textos y obras de teatro en los siglos siguientes cimentaron la leyenda y agregaron al Rey Juan y Ricardo Corazón de León a la mezcla, clavando la leyenda de Robin Hood en eventos y tiempos reales y desarrollando el tema del ‘héroe del pueblo’.

Se sabe que el rey Enrique VIII se disfrazó de Robin, con cortesanos como los Hombres Alegres, para divertirse en 1510. A fines de ese siglo, Shakespeare se refirió a Robin Hood y su cuento en al menos cuatro de sus obras. No se detuvo ahí. De hecho, mucho de lo que pensamos de Robin en la era moderna —el héroe amable, patriótico y romántico— se lo debemos a la novela Ivanhoe de Sir Walter Scott de 1819 .

Incluso fue Scott a quien se le ocurrió la división de la flecha.  

¿EXISTIÓ ROBIN HOOD? 

A lo largo de los siglos, muchos eruditos y anticuarios han intentado vincular los eventos narrados en las baladas con eventos reales registrados, un proceso que a menudo ha involucrado un poco de imaginación.

Hay indicios tentadores de evidencia histórica por todas partes: Robert, y su diminuto Robin, era un nombre común en la Inglaterra medieval. Un miembro de una banda criminal se registró como Willemus Robehod ya en 1262. Un ‘Robyn Hode’ fue encontrado trabajando como sirviente real en 1328. Un ‘Robyn Hood’ fue encontrado, con emoción, en los nombres de una lista de arqueros enviados para proteger la Isla de Wight en 1338, y un erudito llamado Joseph Hunter encontró más evidencia de un inútil llamado Robert Hood más tarde en el siglo XIV. 

Un siglo después, un barco en Aberdeen recibió el nombre de Robin Hood, lo que sugiere que el “hombre” ya tenía cierta importancia.

De hecho, los nombres ‘Robinhood’ y ‘Robehod’ y similares aparecen en los antecedentes penales de la época en regiones de Inglaterra, y algunos estudiosos han sugerido que era un nombre genérico para un pícaro o algún tipo de alias, quizás basado en un nombre real. persona, o tal vez no.

Algunas teorías lo colocan cerca de la realeza o incluso lo ubican como un conde, pero la mayoría lo marca como un plebeyo. Ha estado en todo Yorkshire y el norte de Inglaterra, así como en Nottingham y Sherwood Forest, e incluso en Escocia.

De hecho, incluso en los primeros textos, Robin parece representar múltiples personajes.

Existe una profunda necesidad humana, especialmente en la era moderna, de desenmascarar al Robin Hood “real” y resolver el misterio de su identidad. El mito es tan potente y duradero. La idea de Robin Hood cobra tanta importancia en nuestra imaginación que nos convencemos de que debe haber alguien ‘real’ detrás de ella. 

Pero puede que haya habido muchos “Robin Hood”. Quizás los compiladores de las baladas tomaron la historia de la carrera de un verdadero forajido, le dieron un nombre ficticio y atrevido y bordaron su historia en una serie de episodios tomados de los villanos locales y otros personajes pintorescos.

Es posible que ‘Robin Hood’ sea en última instancia una idea más dispersa de resistencia a la autoridad, que se materializó en varias formas durante muchos siglos, y que finalmente demostró su valor como una historia irresistible, aunque muy flexible.

Knight, autor de varios de los libros clásicos sobre el tema, describe el “real” Hood como “un campo de fuerza de variaciones”.

LA LEYENDA CONTADA

Buscar al verdadero Robin Hood podría ser una causa perdida, aunque no ha impedido que innumerables personas lo intenten, y durante siglos. Pero la tradición es quizás incluso más interesante.

En particular, Robin es un héroe popular, más que literario. La pandilla de forajidos es una historia que aparentemente nunca pasa de moda, contada en todo el mundo en numerosas variaciones hasta el día de hoy. Las vidas de pícaros y villanos siempre han sido populares, y el primer relato en prosa de su vida apareció en 1678, seguido de muchos más.

A diferencia de algunas de las otras leyendas medievales como el Rey Arturo, que contiene adulterio, el menos complejo Robin Hood ha atravesado siglos de diferentes estándares religiosos y sociales.

Como líder de los oprimidos o de los desamparados, ha sido presentado como una especie de dios pagano, un líder estudiantil, un forajido violento, un cruzado, un oficial británico rígido, una reminiscencia nostálgica de un héroe nacional, un mago popular, un luchador por la libertad sajón, un reformador de la iglesia y muchos más.

La historia se ha vuelto a contar sin cesar a través de novelas, obras de teatro, canciones, óperas, cómics y, desde 1983, en más de dos docenas de videojuegos. En el siglo XX, Hollywood cayó sobre la infinita adaptabilidad de Robin Hood. En un recuento aproximado, ha habido más de 80 películas y adaptaciones de la leyenda a la pantalla chica durante el último siglo … y esas son solo las que están en inglés.

Desde la película muda de 1908 Robin Hood and His Merry Men en adelante, pasando por Robin Hood: Prince of Thieves, protagonizada por Kevin Costner, y tomas más recientes protagonizadas por Russell Crowe y luego Taron Egerton, rara vez ha dejado la pantalla por mucho tiempo.

Incluso la serie de televisión  Arrow , que se emitió durante ocho temporadas y 170 episodios hasta 2020, que se basa en el personaje de DC Comics Green Arrow, es esencialmente un recuento del mito de Robin Hood.

Con el enfoque actual en asuntos ambientales, algunos incluso han convertido a Robin Hood en el primer ecologista y protector del bosque del mundo.

Cualquiera que sea el sabor que prefiera, Robin Hood y sus amigos no cambian mucho. La historia es de un héroe, más que del viaje de un héroe, y su simplicidad y adaptabilidad esenciales son la clave de su longevidad. Ya sea que existiera o no, su historia, liderando una banda de forajidos fuera de la sociedad con un arco en la mano, probablemente persistirá para siempre.

Fuente: World Archery

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