TIRO CON ARCO Y DIOSES, REYES, MITOS Y LEYENDAS

JOHN STANLEY

Las leyendas de Cupido, Ulises, Arjuna y Hou Yi incluyen el arco y la flecha.

El tiro con arco no solo ha tenido un significado histórico durante miles de años, sino que también se ha idealizado en las historias desde la antigüedad.

Muchos de los elementos que atraen a las personas al deporte hasta el día de hoy (precisión, paciencia, autosuficiencia) han atraído a través de milenios. Y el tiro con arco ha actuado como un poderoso símbolo de habilidad para personajes heroicos (y villanos) en innumerables mitologías.

En su forma más simple, el tiro con arco es el uso de una herramienta para extender el poder del cuerpo. El dominio del arco y la flecha era tan impresionante entonces como lo es ahora, pero también era, lo que es más importante para los cuentos antiguos, inherentemente espiritual.

EROS Y CUPIDO

En la mitología clásica, los arqueros más conocidos son Eros y Cupido, los dioses del amor griegos y romanos, respectivamente. Manejan un arco con flechas que provocan un deseo incontrolable en quien golpean. Es una hermosa metáfora y lo que ha hecho de Cupido probablemente el arquero más representado en la historia del arte.

Las flechas de Eros, a veces apuntadas al azar, enamoraron a personas, héroes y dioses.

En una historia, el dios Apolo cometió el error de ridiculizar las habilidades de Eros como arquero, por lo que Eros le disparó una de sus flechas. Eso hizo que Apolo se enamorara locamente de la ninfa Daphne. Eros disparó flechas con punta de plomo a Daphne, haciéndola odiar a Apolo.

Hay muchos otros cuentos y, a menudo, Eros se utilizó como la única razón para que uno o dos personajes se enamoraran, ¡a menudo no el uno del otro!

ODISEO

El tiro con arco juega un papel clave en la Ilíada y la Odisea , los poemas épicos griegos atribuidos a Homero y las obras más antiguas de la literatura occidental del siglo VIII a. C.

Ulises, el personaje principal de la Odisea , posee un arco por el que cambió “una espada afilada y una lanza fuerte”. Debe haber sido un arco compuesto porque en un momento comprueba si los gusanos se han comido el cuerno.

Este arco es fundamental en el clímax de la historia.

Ulises regresa a su casa en Ítaca después de 20 años en la guerra y, disfrazado en el palacio, encuentra a su esposa diciéndoles a los posibles nuevos esposos que cualquiera que pueda ensartar fácilmente el arco y disparar a través de 12 cabezas de hacha puede tener su mano en matrimonio.

Nuestro héroe gana la competencia, siendo el único lo suficientemente fuerte y capacitado para enfrentar el desafío, antes de revelarse.

PARÍS

La razón por la que Odiseo estuvo fuera de casa durante tanto tiempo está documentada en La Ilíada , la historia del asedio de Troya, que se convirtió en una película protagonizada por Brad Pitt en 2004. En esa película, Pitt interpretó a Aquiles, que murió después de recibir un disparo. en el tobillo de Paris.

Como muchas mitologías, existen innumerables versiones de estas historias. (¡Incluso ahora, piense en la cantidad de historias de origen de los mismos personajes de cómic!)

Quizás lo más entrañable, aunque se introdujo unos 900 años después y no se menciona en la Ilíada , es que el talón de Aquiles era su único punto débil – por lo demás era invencible – porque su madre lo sujetaba por el tobillo cuando lo sumergía en las aguas místicas. del río Styx.

Paris, quien disparó la flecha que mató a Aquiles, es un personaje complicado.

Su habilidad como arquero se convierte en una especie de forastero. Los héroes de la época eran combatientes cuerpo a cuerpo en lugar de los que prevalecían desde la distancia. Pero esta idea de un pícaro o un forajido con un arco es una que se volvería cada vez más frecuente.

ULLR

En las antiguas tradiciones paganas nórdicas que sobrevivieron hasta el final del primer milenio, Ullr era el dios del tiro con arco, la caza, el esquí y el invierno. (Creemos que se pronuncia ‘Ooler’).

La mitología nórdica sobrevive en solo unas pocas sagas y hay poca mención de Ullr. Es probable que fuera el hijastro de (el más famoso) Thor, vivía en Ýdalir, que significa ‘bosque de tejos’, y era importante, habiendo gobernado a los dioses nórdicos durante una de las ausencias de Odín.

La madera de tejo, por supuesto, se ha favorecido para hacer arcos tradicionales en Europa durante miles de años.

HOU YI

En la mitología china, Hou Yi es el dios del tiro con arco, parte de un fascinante panteón de deidades en una complicada jerarquía celestial registrada por primera vez hace casi 2000 años.

Con frecuencia retratado como descendiendo del cielo para ayudar a la humanidad, se dice que derribó nueve de los diez soles que se habían levantado repentinamente y quemaron la tierra hasta convertirla en un páramo. (Tuvo la amabilidad de dejar el último allí para mantenernos calientes).

ARJUNA Y RAMA

El arquero más célebre de todo el hinduismo es Arjuna, un personaje central del poema épico Mahabharata , que empequeñece la Ilíada y la Odisea en longitud y alcance.

Arjuna recibió el regalo de un arco dorado mágico llamado Gandiva y, útilmente, dos carcaj que nunca se quedan sin flechas. Se decía que Gandiva hacía el sonido de un trueno cuando se disparaba y era una fuente de un poder tan inmenso que finalmente tuvo que ser devuelto a los dioses.

Se especula que el arco, en el mundo del poema, es una metáfora de la confianza y la autoestima. Con él todo es posible.

(Existe un premio anual en la India llamado Arjuna, que se otorga a los deportistas olímpicos que se han destacado internacionalmente y han demostrado cualidades de liderazgo y disciplina. Deepika Kumari , Tarundeep Rai y Jyothi Surekha Vennam han recibido el premio).

La deidad hindú Rama también se ve invariablemente con una reverencia. Rama es una encarnación del dios Vishnu y es considerado un humano divino, un dios mortal, que personifica y explora las características de una persona ideal.

Al igual que con Arjuna, es el tiro con arco que muestra un camino para explorar el interior, tanto un revelador como un desarrollador de carácter.

NASU NO YOICHI

Japón tiene sus propias tradiciones narrativas y el samurái Nasu no Yoichi, que supuestamente vivió en el siglo XII y luchó por el clan Minamoto, era famoso por haber derribado un abanico colocado en la parte superior de un poste en un barco enemigo como un desafío.

Supuestamente logró esto con una sola flecha, con solo 16 años y disparando desde otro barco en movimiento. Se le atribuye el cambio de poder entre los clanes en todo Japón.

El descaro y la habilidad de Yoichi, una figura histórica que finalmente se convirtió en monje budista, significa que sigue siendo una figura popular en Japón. Es algo similar a otro arquero que se hizo famoso en el otro lado del mundo.

ROBIN HOOD

Se dice que el legendario proscrito del folclore inglés robó a los ricos para alimentar a los pobres. Hay tantas versiones del personaje y sus hazañas que merece una explicación más extensa.

Ha sido una figura popular durante más de 500 años y las primeras historias conocidas datan del siglo XV. Hay referencias a personajes históricos con nombres similares que se remontan al siglo XIII.

Es ampliamente aceptado que el arquero que vive en el bosque de Sherwood tiene sus raíces en la historia. Pero, a través de las innumerables narraciones contadas, se ha convertido en un ideal mucho más amplio. Y hay más ejemplos.

Algunos de estos mitos, aunque adornados y ficticios, se reconocen erróneamente como hechos fríos y duros.

REY HAROLD

Inmortalizado en el Tapiz de Bayeux, fue un arquero afortunado o sumamente preciso en el lado normando de la línea quien logró perforar el casco del rey Harold y ayudar a ganar la Batalla de Hastings en 1066.

Algunas fuentes apoyan esta historia, pero otras afirman que fue derrotado por los caballeros normandos. Muchos estudiosos creen que la figura al lado del tipo con la flecha en el ojo en el tapiz, quien está enzarzado en combate con dichos caballeros, era en realidad el Rey Harold.

Se ha sugerido que la historia del ojo fue cultivada deliberadamente por los normandos después de 1066 en un esfuerzo por aumentar la creencia popular en la legitimidad de Guillermo el Conquistador para la corona . La propaganda mostraba a Harold como derribado por una flecha divina como castigo por romper un juramento a William.

EL ‘SIGNO V’

No hay evidencia de que el saludo de dos dedos, un gesto grosero en Inglaterra que consiste en mostrar el dorso del dedo índice y medio dispuestos en una ‘V’, tenga algo que ver con los arqueros ingleses en Agincourt.

El razonamiento popular dado es que los ingleses estaban demostrando a los franceses que aún podían disparar sus arcos. Pero no hay evidencia de que el saludo se haya utilizado antes de 1900 y la batalla de Agincourt tuvo lugar en 1415. 

Una ilustración intrigante del siglo XVI, que muestra a los arqueros enfrentándose a un castillo, podría interpretarse como una representación. También podría, bueno, no.

AMAZONAS

Casi todos los hechos sobre la tribu de mujeres guerreras conocidas como Amazonas, incluida su existencia, están enterrados en un remolino de mitos y leyendas. Eso incluye la idea de que las Amazonas se cortaran uno de sus senos para convertirse en mejores arqueros.

En primer lugar, cortar un pecho no es en absoluto necesario para disparar un arco con precisión y, en segundo lugar, tal operación realmente requeriría equipo médico moderno.

Pero lo más importante es que es probable que este mito perdurable se haya convertido en un historiador griego antiguo que trató de darle significado a una palabra extranjera que provenía de una cultura cercana al Mar Negro en Europa. ‘Mazon’ significa ‘pecho’ en griego y ‘a’ se traduce como ‘sin’.

LA LEY

A menudo se cita que todavía existe una ley inglesa de la época de Enrique VIII que obligaba a todos los hombres a practicar el tiro con arco.

De hecho, había dos estatutos en 1511 y 1541 que obligaban a los niños y hombres menores de 60 años a poseer arcos y flechas y entrenar regularmente en caso de que fueran reclutados a un ejército. (Es por eso que hay muchas áreas llamadas ‘colillas’, para las colillas de los objetivos, en ciudades de Inglaterra y Gales, particularmente).

Sin embargo, según una variedad de mentes legales, estas leyes probablemente fueron derogadas junto con muchas otras en 1845 o 1863, o incluso más tarde en 1950, cuando se limpió gran parte de la legislación obsoleta. Independientemente de la fecha, lamentablemente ya no es una ley en el Reino Unido.

Gracias a Hugh Soar por su ayuda.

Fuente: World Archery

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