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HISTORIA DEL TIRO CON ARCO: FLECHAS DE LA IMAGINACIÓN, ARTE Y SIMBOLISMO CULTURAL

JOHN STANLEY

Las flechas son el símbolo omnipresente de dirección y lo han sido a lo largo de la historia.

Grabado en una pared del yacimiento de arte rupestre de Cova dels Cavalls, en el este de España, hay una imagen prehistórica de arqueros cazando ciervos. Las simples figuras de palitos, claramente en movimiento, nos dan una idea de la escena e incluso podemos entender la dirección de las flechas a partir de unas pocas marcas en la pared.

A pesar de que fue dibujado potencialmente hace 7000 años, entendemos la metáfora del arco dibujado, mientras que otras imágenes más abstractas hechas en el mismo período son más difíciles de descifrar.

Las imágenes de esta cueva son algunas de las primeras representaciones de humanos en el arte. En Villafranca, también en el este de España, una pintura antigua representa a un arquero con un arco tensado sosteniendo un haz de flechas en la mano del arco, una vista familiar para los arqueros tradicionales modernos.

Muchos han especulado por qué se dibujaron estas imágenes, dado que las pinturas rupestres suelen representar animales. Una explicación común es que representaban una forma de magia ritual, y que visualizar una cacería exitosa haría más probable que sucediera una verdadera.

(Curiosamente alineado con las técnicas de visualización de la competencia que usan los arqueros de élite para prepararse para los eventos).

Esto haría que los arcos y las flechas fueran algunos de los primeros símbolos que representan ideas más grandes que ellos mismos. Y las flechas en el arte son atemporales. Las pinturas rupestres de Iberia podrían haber sido la primera, pero no la última vez, que la flecha se convertiría en una herramienta metafórica. Un elemento crucial de las historias que los humanos se cuentan a sí mismos.

SÍMBOLO

Al principio de la historia, la flecha desarrolló una existencia simbólica efectiva y bastante separada del arco. Como una de las primeras piezas de tecnología, y una de las más sencillas de entender, fue una parte esencial de la comunicación.

Una flecha como se muestra en dos dimensiones tiene un extremo puntiagudo y un extremo emplumado, lo que implica movimiento. Como marcador direccional, ha existido durante milenios.

En el mundo urbano moderno, son una parte esencial del paisaje en las señales de carreteras y caminos. Cada día, millones de personas encuentran su camino por el mundo sin detenerse a pensar que son guiadas por una flecha.

En su teclado en el trabajo, su microondas o cualquier otra situación que necesite para transmitir los conceptos de arriba, abajo, izquierda, derecha, adelante o atrás, no hay mejor manera que con una flecha. 

Las primeras culturas nativas americanas, que dependían del tiro con arco, incluso desarrollaron un simbolismo extendido para la flecha como parte de una variedad de métodos de comunicación no verbal necesarios en un continente con cientos de idiomas hablados.

Dos flechas horizontales en diferentes direcciones pueden significar guerra, mientras que una flecha rota significa paz. Se decía que las flechas cruzadas significaban amistad.

RELIGIÓN

Todas las religiones abrahámicas (judaísmo, cristianismo e islam) mencionan el tiro con arco tanto real como metafórico. 

Las flechas se mencionan casi 60 veces en la Biblia (y tiemblan siete veces), a menudo como metáforas. Uno de los pasajes más conocidos incluye Samuel 20:20, donde Jonatán usó una flecha, enviada a propósito fuera del objetivo, para enviar un mensaje a David, escondido. 

En el simbolismo judío, el rey Joás, al mando del profeta Eliseo, lanzó flechas al aire desde una ventana abierta para simbolizar la destrucción de sus enemigos. En Lag Baomer, la fiesta judía de mitad de año, se envía a los niños a jugar con arcos y flechas, con el arco que simboliza un arco iris y la flecha que simboliza el “poder de la interioridad”, una parte mística de la tradición cabalística.

El tiro con arco también está presente en muchos textos islámicos, y el profeta Mahoma recomendó el tiro con arco por sus beneficios y elogió a los arqueros varias veces (puede ver uno de los seis arcos que se le atribuyen en el Palacio de Topkapi en Estambul).

Los viajeros encontrarán flechas metafóricas de ‘qibla’ en el techo de la mayoría de las habitaciones de hotel en Oriente Medio y Asia, dirigiendo a cualquiera que necesite orar hacia La Meca.

PROFECÍA

En el Corán, las flechas se mencionan con una advertencia sobre su uso para la adivinación. Belomancia, o decir el futuro mediante la extracción de flechas de un carcaj, era una práctica antigua utilizada por los babilonios, griegos y escitas, entre otros.

Un método usaba tres flechas: una en blanco, una marcada con las palabras ‘Dios me lo ordena’ y otra con ‘Dios me lo prohíbe’. Estas flechas se barajarían en el carcaj, y la primera en sacarse revelaría la respuesta.

La belomancia también era común en Asia. En la región tibetana, se utilizó un método ligeramente diferente, llamado Ge Sar mda’mo, en honor al semi-mítico Rey Gesar. Implicaba colocar flechas numeradas en un recipiente y agitarlas hasta que se cayera una. El número correspondería entonces a una entrada en un libro de adivinación.

Hoy, en el noreste de la India, todavía se lleva a cabo un tipo diferente de adivinación; un juego de apuestas centenario llamado “teer” que consiste en apostar sobre cuántas flechas, disparadas por arqueros profesionales, alcanzan un objetivo giratorio en forma de barril.

PODER Y ESTADO

Las flechas se extienden generosamente a través del hinduismo, especialmente el épico Ramayana, y el arquero y la figura divina Rama. La ‘Flecha de Brahma’ fue una superarma que derrotó al rey demonio Ravana. Se decía que esta flecha tenía plumas de vientos y puntos de sol y llamas. Las epopeyas indias son de naturaleza metafórica, y de Rama obtenemos la frase “Una flecha, una palabra”, que implica el objetivo de la integridad y la infalibilidad.

En toda Asia, donde el arquero a caballo alcanzó por primera vez un poder simbólico mítico, la flecha se convirtió en un objeto de importancia y ritual, una fuente de poder.

Una ceremonia de nombramiento indio Khasi para niños varones llamada Ka Jer Ka Thoh implica colocar un arco y tres flechas delante del bebé; la primera flecha significa la tierra, la segunda su clan y la tercera él mismo. Tradicionalmente, al morir, el mismo arco (cuidadosamente conservado) se coloca junto al cuerpo, mientras que las flechas se disparan al cielo para acompañar su alma al cielo.

Cerca de allí, el budismo tibetano domina una gran región de India, Nepal y Bután. Las flechas decoradas llamadas dha son parte de la cultura chamánica. Como símbolo budista, la flecha se encuentra en todo el arte, la mitología y la teología de la región; sostenido por dioses y alabado en textos sagrados.

Los chamanes mongoles coserán flechas en sus ropas; se supone que el traqueteo entre sí asusta a los demonios. En el este de Mongolia, las flechas son parte de los rituales matrimoniales; el padre de la novia le presentará una flecha al novio antes de irse de nuevo con su novia, y la tradición también dicta que debería llevar un carcaj.

Luego, el padre entrega una ‘oda a la flecha’, detallando sus cualidades, que se espera que las exprese su nuevo dueño. Esencialmente, la flecha se convierte en una confirmación simbólica de la condición del novio como cabeza de familia y la autorización para actuar en su defensa.

CIENCIAS

La durabilidad de la metáfora de la flecha, como ocurre con el tiro con arco en general, parece poco probable que desaparezca pronto. El símbolo es tan simple y universal, y se puede aplicar en todas las áreas de la existencia humana.

Incluso encuentra su camino hacia la ciencia moderna. El concepto de una flecha del tiempo, acuñado por el astrofísico británico Arthur Eddington, fue desarrollado aún más por Stephen Hawking en el libro muy popular,  Una breve historia del tiempo .

Se refiere a que el tiempo tiene una dirección unidireccional, al menos tal como lo entendemos a escala humana; aunque a niveles microscópicos, esto puede no ser cierto, y tal vez el tiempo podría incluso revertirse.

La flecha del tiempo significa que las cosas siempre tenderán a la entropía y al desorden, en lugar de organizarse ordenadamente. También se usa para describir un lenguaje como “ayer” y “hoy” y la influencia de ese lenguaje en nuestra percepción. Demuestra que nada es tan eficaz como una buena metáfora para comunicar una idea. Cualquiera que sea la tecnología que se desarrolle, las flechas siempre serán parte de nuestra imaginación.

Fuente: World Archery

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