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HISTORIA DEL TIRO CON ARCO: ARQUEROS A CABALLO DE ORIENTE, ORIENTE Y EL MUNDO ANTIGUO

JOHN STANLEY

Podría decirse que los arqueros a caballo más famosos de la historia son los mongoles de Gengkis Khan.

Hace unos 4000 años, se desarrolló una tradición completamente nueva y altamente especializada en la fabricación de arcos. En lugar de dar forma a arcos altos con una sola pieza de madera larga, los antiguos arqueros comenzaron a construir diseños más compactos hechos de capas compuestas de madera, cuerno de animal, tendones y pegamento.

El cambio de estilos se alineó con un aumento en el uso de caballos en el mundo antiguo.

Las tribus montadas eran capaces de migrar a través de continentes enteros y el arco de madera, que necesitaba ser casi tan alto como la persona que lo usaba para ser efectivo, ya no era una herramienta viable. Los arcos compuestos eran más cortos y poderosos y, fundamentalmente, se podían usar a caballo.

Es tan desafiante como suena, tanto entonces como ahora. Usar un arco mientras está sentado en un caballo requiere que el jinete suelte las riendas con ambas manos, lo que requiere excelentes habilidades ecuestres para mantenerse sincronizado con el animal, así como la habilidad de tiro con arco para soltar una flecha con precisión.

La relación entre el tiro con arco y los caballos se remonta al menos a los antiguos egipcios.

En los días de gloria del Imperio Nuevo, alrededor del 1300 a. C., disparar desde un carro era una habilidad tan deseable que incluso faraones como Ramsés II aparecían practicándola. En total, se encontraron 20 arcos compuestos en la tumba de Tutankamón, muchos de ellos inscritos con su nombre. 

Quizás los primeros arqueros montados más legendarios fueron los escitas, una colección de tribus nómadas agresivas que infundieron miedo a lo largo de la Ruta de la Seda alrededor del siglo VII a. C., y cuyas habilidades con el arco fueron alabadas en la antigüedad.

Como dijo el historiador Jacob Bronowski en la década de 1970: 

Los escitas eran un terror que se apoderaba de países que no conocían la técnica de la equitación. Los griegos, cuando vieron a los jinetes escitas, creyeron que el caballo y el jinete eran uno, así es como inventaron la leyenda del centauro … No podemos esperar recuperar hoy el terror que el caballo montado infundió en Oriente Medio y Europa cuando apareció por primera vez.

Ya maestros en equitación, los escitas desarrollaron equipos de tiro con arco más ligeros para aumentar su velocidad. Además, optaron por usar un estuche para moños y un carcaj llamado gorytos , que se adjunta a la cadera del jinete y es de fácil acceso. Se ha demostrado que al menos un ejemplo sobreviviente está hecho de piel humana. Para entonces, el arco compuesto se había mejorado radicalmente, con las orejas y las empuñaduras reforzadas con hueso. 

(A los escitas también se les atribuye la invención de la silla de montar, una invención casi igualmente importante para la historia humana como el arco).

En todo el mundo antiguo, los imperios se levantaron y cayeron. A su vez, los ejércitos asirios, persas y etruscos emplearon arqueros a caballo, cada uno celebrado en su época por su nobleza y pericia.

Heródoto dijo que los persas, fundadores del primer imperio mundial verdadero, entrenaban a sus hijos de entre cinco y veinte años en cuatro cosas solamente: “montar a caballo, manejar la espada, tiro con arco y decir la verdad”.

Los grandes ejércitos rara vez se basaron únicamente en escaramuzas de arqueros a caballo, pero hay muchos ejemplos de victorias en las que los arqueros a caballo jugaron un papel destacado. Alejandro el Grande usó arqueros montados reclutados entre los escitas y Dahae durante la invasión griega de la India.

El tiro con arco no era una característica habitual de los militares romanos (como se dieron cuenta tardíamente), pero los romanos, marcados por las batallas con arqueros montados, más tarde hicieron uso de levas extranjeras, con regimientos de equites sagittarii  actuando como arqueros a caballo de Roma en combate.

A los partos, un antiguo pueblo iraní que construyó su imperio alrededor del año 50 d.C., se les atribuye la invención de la táctica militar conocida como “tiro parto”: girar y disparar una flecha desde un caballo mientras galopa lejos del enemigo, una técnica que se extendió rápidamente en todo el mundo antiguo. 

Sin embargo, no todos los arqueros montados eran rápidos y ligeros. Los arqueros a caballo de peso pesado, como los de los ejércitos bizantino y turco, se formaron gradualmente en unidades disciplinadas y dispararon como voleas en lugar de como atacantes individuales ligeros. 

El triunfo más extraordinario del tiro con arco montado vino del líder mongol del siglo XII, Genghis Khan. Durante más de 50 años, este jinete analfabeto y su puñado de tropas construyeron el imperio contiguo más grande de la historia, derrotando a ejércitos mucho más avanzados con un ejército bien entrenado de disciplinados arqueros a caballo. 

A diferencia de sus enemigos, Khan se dio cuenta del inmenso potencial militar de los arqueros montados y su capacidad para vencer a un mayor número.

Sus filas incluían arqueros a caballo tanto pesados ​​como ligeros, y cada soldado llevaba hasta 70 flechas con diferentes puntas para cubrir una variedad de situaciones de batalla, incluidas puntas de acero perforantes, granadas e incendiarias. Estas flechas se llevaron en carcaj especialmente dividido.

Khan vio que la descarga de flechas en masa era un arma psicológica tremenda. Sus arqueros cabalgarían en filas apretadas y lanzarían descargas contra objetivos seleccionados y marcados por flechas silbantes. Este poder aterrador llevó a las victorias de los mongoles en el 1200 sobre ejércitos mucho más grandes en China, India, Rusia y Europa del Este. 

Khan eventualmente conquistó toda China, y sus descendientes estuvieron cerca de conquistar el mundo conocido, momento en el cual los arqueros montados se estaban volviendo casi míticamente poderosos.

El tiro con arco a caballo, a su vez, se convirtió en parte de la creciente cultura china a mediados del último milenio, y el tiro con arco y la equitación se convirtieron en habilidades esenciales para la élite y la burocracia en la región hasta el siglo XX.

En todo el mundo, los arqueros a caballo finalmente quedaron obsoletos por el desarrollo completo de las armas de fuego alrededor del año 1500 d.C., aunque muchas fuerzas de caballería en el este no reemplazaron el arco por el arma hasta que las armas de fuego más cortas y prácticas reemplazaron al mosquete siglos después.

La última gran batalla mundial con arqueros montados, en 1758, involucró a las fuerzas de tiro con arco montadas de China contra las fuerzas mongolas armadas con mosquetes. Las fuerzas de tiro con arco, usando arcos manchú tradicionales , ganaron el día.

Hay una larga tradición de tiro con arco a caballo en China, Corea y Japón, pero solo una sigue floreciendo plenamente en la actualidad. Yabusame , una exhibición ritual de tiro con arco montado, es un subconjunto del arte marcial japonés tradicional. Este estilo de tiro con arco tiene sus orígenes a principios del período Kamakura en el siglo XIII y se desarrolló como un ejercicio militar para entrenar a la famosa clase samurái de guerreros japoneses. 

A diferencia de casi todos los demás arqueros montados, los practicantes de yabusame usan un arco de longitud completa: el arco yumi desplazado que se usa en kyudo, que se remonta a dos milenios. La extremidad inferior más corta del yumi se diseñó originalmente para que pudiera usarse a caballo, aunque la gran longitud del arco hace que sea difícil de controlar y disparar.

Un arquero yabusame montado , que controla un caballo al galope con las rodillas, dispara flechas contundentes sucesivamente a tres blancos de madera a lo largo de una pista de 225 metros de largo. La gran dificultad de hacerlo fue diseñada para desarrollar el carácter y la disciplina entre la clase samurái. Existen dos escuelas importantes de yabusame hasta el día de hoy, y una de ellas aparece en la película  Seven Samurai  (1954).

Yabusame todavía se practica públicamente en Japón hoy como una exhibición colorida y reluciente de historia cultural. Costumbres similares se mantienen vivas hoy en todo el mundo, e incluso hay un campeonato mundial anual de tiro con arco a caballo, que celebra una tradición que literalmente transformó el mundo.

Un Campeonato de Europa, celebrado en Polonia a finales de 2019, atrajo a 42 competidores de 13 países. Compitieron en las disciplinas húngara (diseñado para replicar el ataque y la retirada en la batalla), coreano (replicando la caza) y polaco (cross-country).

En la actualidad, existen dos corrientes principales de tiro con arco a caballo. Uno es la investigación, recuperación y mantenimiento de la habilidad tradicional y el otro es su desarrollo como deporte.

La International Horseback Archery Alliance , fundada en 2013, es una organización dedicada a fomentar la estandarización de reglas y sistemas de puntuación para las competiciones de tiro con arco a caballo en todo el mundo.

Fuente: World Archery

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